Même si nous l’utilisons tous les jours, la terminologie Internet peut être difficile à comprendre. Il existe de nombreux termes que nous utilisons régulièrement, mais que nous ne comprenons peut-être pas entièrement, ainsi que des mots que nous utilisons de manière interchangeable qui ne sont pas réellement les mêmes.

C’est généralement le cas d’Internet et du World Wide Web. Que signifient réellement ces deux termes et en quoi sont-ils différents ? Découvrons ces systèmes essentiels et comment ils fonctionnent afin de mieux comprendre comment fonctionne nos navigations sur le Web (comme Chrome ou Firefox).

Qu’est-ce que l’internet?

Internet est un réseau mondial de réseaux informatiques. C’est la technologie sous-jacente qui permet aux ordinateurs, téléphones, consoles de jeux, équipements domestiques intelligents, serveurs et autres appareils compatibles réseau de communiquer entre eux, où qu’ils se trouvent dans le monde.

En tant que tel, Internet comprend toute l’infrastructure physique requise pour que ces réseaux fonctionnent ensemble. Qu’il s’agisse des câbles locaux gérés par votre FAI ou des énormes câbles sous-marins qui relient les continents, il est essentiel qu’Internet fonctionne comme il le fait.

En raison de sa nature, personne ne « possède » vraiment Internet. Mais Internet n’est pas qu’un concept physique. De nombreux protocoles et normes sont intégrés à Internet pour faire ce que nous savons aujourd’hui.

Par exemple, les adresses de protocole Internet (adresses IP) sont un élément essentiel du fonctionnement du système. Chaque appareil a une adresse IP, tout comme chaque bâtiment physique a une adresse. Sans le protocole Internet, les appareils utilisant Internet ne seraient pas en mesure d’envoyer des informations aux bonnes destinations.

server internet
Internet comprend toute l’infrastructure physique requise pour que ces réseaux fonctionnent ensemble.

L’essor d’Internet

Avant qu’Internet n’existe, des entités comme les gouvernements et les universités disposaient de réseaux locaux qui permettaient à leurs ordinateurs de communiquer entre eux. Mais il n’y avait pas de réseau mondial comme celui que nous avons aujourd’hui. Les années 1960 et 1970 ont été l’occasion de nombreuses recherches et développements préliminaires sur ce qui alimenterait Internet.

Dans les années 1980, le gouvernement américain a consacré beaucoup d’argent, de temps et de recherche au développement de ce qui est devenu l’Internet moderne, qui a rapidement lancé sa construction dans le monde entier.

Grâce à la commercialisation, Internet est devenu plus courant à la fin des années 90 et au début des années 2000. Il est passé d’un outil utilisé uniquement dans des cadres professionnels comme les écoles à une opportunité généralisée pour tout le monde. La communication, le commerce, la recherche et bien plus étaient désormais possibles à une échelle jamais vue auparavant.

Qu’est-ce que le World Wide Web ?

Le World Wide Web (généralement abrégé en Web) est un système d’organisation d’informations accessible via Internet. Sir Tim Berners-Lee a inventé le Web en 1989 et il est devenu accessible au public en 1991. Il n’a jamais breveté son idée, la rendant ouverte et accessible à tous.

Nous l’appelons couramment « web » en raison de sa nature interconnectée ; sa conception permet d’accéder facilement à diverses ressources où que nous soyons.

Presque tout ce que nous faisons dans un navigateur Web fait partie du World Wide Web. HTTP, qui signifie Hypertext Transfer Protocol, est la principale méthode de communication sur le Web. Lorsque nous ouvrons notre navigateur et accédons à un site Internet (comme windtopik.fr), notre navigateur utilise HTTP pour demander des informations au serveur Web du site, puis les affiche dans notre navigateur sous une forme lisible.

image www (web)
Le World Wide Web (Web) est un système d’organisation d’informations accessible via Internet.

Autres termes et protocoles Web

HTML

HTML, ou Hypertext Markup Language, est le style de formatage de base utilisé sur le Web. En plus du texte et de la mise en forme de base comme le gras et l’italique, HTML est également capable d’inclure des liens vers des images, des vidéos et d’autres médias.

Lien Hypertexte

Un élément essentiel du Web est le lien hypertexte, qui nous permet de créer du texte cliquable qui mène à d’autres pages. Ces liens sont alors comme des fils qui relient différentes sites les uns autres (nous pouvons ainsi imaginer le web comme une immense toile d’araignée).

URI & URL

Les ressources sur le Web sont identifiées par un URI (Uniform Resource Identifier) ​​; l’URL (Uniform Resource Locator) est le type d’URI le plus courant sur le Web aujourd’hui. Un autre nom commun pour une URL, une adresse Web. Comme son nom l’indique, ce sont des références à une page Web. Si nous avons l’URL d’une page, nous pouvons l’ouvrir dans notre navigateur pour y accéder.

En quoi le Web et Internet sont-ils différents ?

Il est peut-être plus facile d’illustrer les différences entre ces deux systèmes en démontrant ce dont chacun est capable sans l’autre.

Le courrier électronique (e-mail)

Nous pouvons utiliser Internet sans utiliser le Web, car il existe plusieurs formes de communication qui ne reposent pas sur le World Wide Web. Le courrier électronique est un exemple courant. L’envoi d’un e-mail ne nécessite pas l’utilisation du Web, car il utilise SMTP (Simple Mail Transfer Protocol) et fonctionne sans navigateur Web.

Aujourd’hui, la plupart des gens accèdent à un client de messagerie Web (comme Gmail, Outlook, etc..) dans leur navigateur pour utiliser le courrier électronique, qui utilise le Web.

L’inclusion de liens vers des ressources Web est également une partie courante des e-mails, mais il n’est pas nécessaire que le service fonctionne avec des messages simples.

VoIP (Voix sur IP)

VoIP, ou Voice over Internet Protocol, utilise également Internet, mais pas le Web. Lorsque nous passons un appel à l’aide d’un service téléphonique Internet, nous n’accédons à aucune page Web ni ne chargons d’informations à partir du Web. Nous passons simplement un appel où l’information passe par l’infrastructure d’Internet au lieu des lignes téléphoniques.

FTP

Un dernier exemple sont les interactions utilisant un autre protocole Internet, tel que FTP (File Transfer Protocol). FTP nous permet de déplacer des fichiers d’une machine à une autre, mais il ne nécessite pas de navigateur Web ni de protocole d’organisation Web. Tant que nous avons un client FTP (comme FileZilla) et quelque chose auquel nous connecter, nous pouvons utiliser FTP sans naviguer sur le Web.

Schéma synthétique différence entre Internet et le World Wide Web
Schéma synthétique différence entre Internet et le World Wide Web

Pouvons-nous utiliser le Web sans Internet ?

L’inverse n’est pas vrai ; il n’est en effet pas possible de naviguer sur le Web sans utiliser Internet. Pour accéder à une ressource Web (comme un site Web) qui se trouve sur un autre serveur, nous devons utiliser Internet pour nous y connecter. Sinon, notre appareil n’est pas connecté au réseau sur lequel se trouve l’autre appareil.

Cependant, nous pouvons toujours utiliser un navigateur Web pour accéder aux ressources Web sur notre réseau local. Par exemple, notre entreprise peut avoir un site Web interne auquel vous ne pouvons accéder uniquement lorsque nous sommes connecté à son réseau (appelé « intranet« ).

L’utilisation de notre navigateur Web nous permet d’ouvrir et de parcourir ces informations, mais nous ne sommes pas réellement sur Internet, car le serveur existe sur notre réseau local. Si nous allions dans une autre ville et essayions d’accéder à ces pages, cela ne fonctionnerait pas. Ainsi, nous bénéficions de la configuration organisationnelle familière du World Wide Web lorsque nous accédons aux ressources locales, mais nous ne sommes dans ce cas pas sur Internet.

Pour conclure…

Internet et le Web sont importants l’un pour l’autre, mais ils ne sont pas identiques.

Il faut ici bien retenir qu’Internet est l’infrastructure qui relie les réseaux informatiques entre eux, tandis que le World Wide Web est un système d’organisation de l’information accessible via Internet.

Il est en effet intéressant de savoir que tout ce qui est disponible sur Internet ne nécessite pas nécessairement le Web. 🙂

Portez-vous bien et à bientôt!


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