Si vous vous êtes plongé dans l’univers des réseaux informatiques, il est fort probable que vous ayez rencontré les termes « LAN » et « WAN ». Cependant, que signifie chacun d’eux et quelles sont les différences lorsque nous comparons un LAN à un WAN? Découvrez plus en détail ces deux technologies dans cet article.

Que signifie « LAN »?

Un LAN (Local Area Network) est un « réseau local ». Ce terme décrit un réseau où tous les appareils connectés sont proches les uns des autres. Ils sont tous dans une même « réseau local » (Local Area en Anglais), d’où ce nom.

LAN Schéma

Lorsqu’un ordinateur se connecte à un réseau local, il obtient une adresse IP (Internet Protocol) locale. Cela fonctionne de la même manière que l’adresse IP que nous obtenons lorsque nous nous connectons à Internet. Cependant, une adresse IP locale ne fonctionne que pour les autres ordinateurs sur le même LAN (réseau local) que nous. Nous ne pouvons pas utiliser une adresse IP locale pour nous connecter à notre PC via Internet, par exemple.

La frontière physique de notre réseau local domestique ne quittera probablement pas notre maison. La plupart du temps, tous nos appareils connectés au réseau se trouvent en sécurité dans le réseau local de notre maison.

Les entreprises et les universités constituent également des réseaux locaux. Par exemple, une université peut connecter tous les PC de sa bibliothèque à un réseau afin qu’ils puissent tous être connecté entre-eux. Les entreprises apprécient également l’utilisation des réseaux locaux, car cela permet par exemple au collaborateurs de l’entreprise de s’échanger des fichiers sans avoir à se connecter à Internet.

Que signifie « WAN »?

D’autre part, nous avons le réseau étendu, ou WAN (Wide Area Network). Si vous lisez cet article, vous êtes déjà connecté à un WAN. Nous aimons également appeler le WAN par « Internet ».

WAN Schema

Le « WIDE » (large) dans le réseau étendu est très variable. Si nous nous connectons à un serveur externe dans la même ville que nous, c’est un WAN. Il est également considéré comme un WAN si nous nous connectons à un serveur dans un pays de l’autre côté de la planète.

En tant que tel, un WAN est généralement utilisé pour décrire tout réseau auquel nous nous connectez et qui existe au-delà de notre routeur. Et cela, peu importe que le serveur se trouve à un kilomètre ou sur un autre continent.

Internet n’est pas le seul WAN disponible. Les entreprises font bon usage des WAN pour connecter des bureaux situés dans différents pays. Par exemple, si une entreprise a un bureau à New York, Tokyo et Sydney, elle peut louer son propre système WAN pour leur permettre de se parler.

Pourquoi créer son propre WAN?

Mais pourquoi les entreprises créent-elles leur propre WAN alors qu’elles peuvent simplement tout connecter à Internet? Le problème avec cette solution est que l’entreprise devra payer des frais de FAI (Fournisseur d’accès à Internet), et si quelque chose ne va pas, elle devra lutter avec ledit FAI pour le faire réparer.

Non seulement cela, mais Internet est conçu pour se connecter à de nombreux PC dans le monde. Si une entreprise souhaite uniquement que ses PC se connectent à d’autres PC de bureau, elle peut utiliser son propre WAN pour se protéger des menaces en ligne. C’est ce qu’on appelle un « intranet ».

Quand utiliser un LAN ou un WAN?

Lorsque nous souhaitons nous connecter à un autre appareil que nous possédons, nous pouvlons choisir de le faire via LAN ou WAN. Mais quels sont les avantages et les inconvénients de chacun, et lesquels devrions-nous utiliser?

Supposons que nous disposions d’un nouveau disque dur sans fil qui se connecte à notre routeur et que nous ayons le choix d’autoriser les connexions à partir d’Internet (WAN) ou de le garder local uniquement (LAN). Notre choix doit évidemment dépendre de ce que nous souhaitons faire des données présentes sur le disque dur.

Le choix du WAN

Donner des capacités WAN à notre disque dur est très pratique, notamment pour des notions d’accès à nos données. Avec cette solution, nous pouvons nous connecter à notre disque dur depuis n’importe où dans le monde.

En tant que tel, nous ne serons plus jamais bloqué sans nos fichiers; ils seront disponible dès que nous avons accès à une connexion Internet.

Cependant, les connexions WAN permettent également à d’autres personnes d’accéder à nos appareils. Si la sécurité de notre disque dur n’est pas à la hauteur, les pirates peuvent utiliser le même chemin que nous pour voir toutes nos données et les copier ou encore supprimer des éléments importants.

Le choix du LAN

Mettre le disque dur en mode LAN uniquement, par contre, le protège de certaines des voies qu’un pirate peut emprunter.

Par exemple, quelqu’un peut utiliser notre PC pour accéder au disque dur. Cependant, c’est beaucoup plus sûr que de paramètre un accès à notre disque dur sur le WAN. Pour renforcer vraiment renforcer la sécurité, le mieux est de séparer complétement le disque dur d’Internet.

Lorsque nous devons choisir entre mettre un appareil sur Internet ou le garder verrouillé sur notre réseau local domestique, nous devons nous demander si nous avons véritablement besoin d’accéder à ces données via Internet.

Si nous pensons que cela n’est pas véritablement nécessaire, alors il est préférable de désactiver ses capacités WAN et de tenir les pirates à distance.

La connexion à Internet transforme-t-elle un LAN en WAN?

Disons que nous avons un réseau local où tous nos appareils sont connectés à un routeur. Nous pouvons alors décider de regarder un film ou une série sur Netflix depuis notre ordinateur par exemple. Dans ce cas, notre PC est alors connecté à un WAN : Internet.

Cependant, comme notre PC est connecté à un WAN, cela signifie-t-il qu’il ne fait plus partie d’un LAN? Heureusement, un périphérique peut faire partie à la fois d’un LAN et d’un WAN.

Comme nous l’avons vu en début d’article, les périphériques LAN ont leur propre adresse IP locale. Mais cela ne signifie pas non plus que nous ne pouvons pas obtenir d’adresse IP Internet. En fait, si vous lisez cet article sur un appareil connecté à un routeur, il aura les deux! Vous pouvez notamment trouver ces adresses depuis des services en ligne comme le site « mon-ip.com ».

La première adresse commencera par « 192.168 » – celui-ci est notre adresse IP locale. Nous utilisons celle-ci pour nous connecter à notre appareil actuel à partir d’un autre sur le même réseau.

Le second aura deux aspects, selon que nous sommes sur IPv4 ou IPv6. Si nous sommes sur v4, elle devrait ressembler à notre adresse IP locale, mais elle ne commencera pas par « 192.168. » S’il s’agit d’IPv6, ce devrait être un désordre de lettres et de chiffres, divisé en huit blocs par deux-points. Quoi qu’il en soit, cette adresse est notre adresse IP Internet. Celle-ci est utilisé lorsque nous nous connectons à un autre serveur sur Internet afin qu’il puisse communiquer avec nous; par exemple, pour diffuser le film ou la série que nous souhaitons regarder sur Netflix.

D’une certaine manière, nous pouvons voir Internet comme un immense réseau de LAN. Lorsque nous regardons Netflix, notre PC (sur votre LAN personnel) reçoit des données des serveurs Netflix (qui se trouvent sur son propre LAN). Chaque LAN est comme une maison dans une ville, tandis que la connectivité Internet est comme les routes et les rues qui les relient toutes.

Pour conclure…

Les LAN et les WAN fonctionnent souvent en tandem, mais ils fonctionnent de différentes manières. Vous connaissez maintenant la différence entre les deux et quand les utiliser.

Saviez-vous que vous pouvez configurer vous même un réseau local (LAN) pour jouer à des jeux en réseau? C’est notamment un excellent moyen de passer du temps avec des amis tout en réduisant les problèmes de latence que nous pouvons avoir sur certain jeux en ligne à cause d’une mauvaise connexion par exemple.

Portez-vous bien et à bientôt!


Sources : Wikipedia, flaticon, unsplash.

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