Comprendre la signification des tailles mémoire (gigaoctets, téraoctets et pétaoctets)

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Il est facile de comprendre que 500 gigaoctets représentent plus de 100 gigaoctets. Vous savez probablement aussi qu’un téraoctet est plus grand qu’un mégaoctet.

Cependant, si vous n’êtes pas familier avec l’architecture informatique, ce sont tous des termes abstraits. Bien que vous puissiez visualiser un pouce ou un quart, il est beaucoup plus difficile d’imaginer un téraoctet ou un pétaoctet.

Pour les mettre en perspective, examinons les tailles de stockage des ordinateurs pour voir à quel point un gigaoctet, un téraoctet (et plus!) sont grands.

Les bases des octets expliquées

Au cas où vous ne seriez pas familier, passons d’abord en revue les principes de base du stockage informatique.

Un bit est la plus petite quantité de données qu’un ordinateur peut stocker. Puisque les ordinateurs utilisent le système de numérotation binaire, chaque bit peut être un « 0 » ou un « 1 ».

Pour mettre cela en perspective, un bit suffit pour stocker si une valeur est vraie ou fausse. Par exemple, dans un jeu vidéo, un seul bit pourrait être « 1 » si le joueur avait obtenu une certaine mise à niveau et « 0 » s’il ne l’avait pas encore.

Huit bits ensemble sont appelés un octet, qui est le bloc de construction des quantités de stockage. Un octet peut contenir 256 valeurs possibles. Ceci, par exemple, stocke un caractère dans la norme de codage ASCII.

Je vous recommande également la vidéo ci-dessous qui synthèse notamment bien ces notions :

Kilo-octets et mégaoctets

Comme la plupart des mesures, lors de l’augmentation de la taille, les préfixes sont alors utilisés pour désigner de plus grandes quantités de données.

Un kilo-octet (Ko), le premier regroupement majeur, équivaut à 1 000 octets. Vous reconnaîtrez le préfixe « kilo », car il est utilisé dans d’autres mesures de mille, comme « kilomètre » (1 000 mètres). Pour vous faire une idée, un fichier texte contenant environ 1 000 caractères équivaut à environ un kilo-octet. La dernière taille avant d’arriver à des dénominations plus grandes est un mégaoctet (Mo), soit 1 000 kilo-octets (ou un million d’octets).

Un mégaoctet contient environ une minute de musique au format MP3. Autre point de vue, un CD standard contient environ 700 Mo. Attention ! notez cependant bien à l’esprit qu’un mégaoctet est différent d’un mégabit.

Avant de continuer, nous devons mentionner la différence entre la façon dont les ordinateurs et les humains mesurent le stockage.

En raison du fonctionnement du système binaire, un kilo-octet équivaut en fait à 1024 octets (et non pas 1000!). Cette variation augmente à mesure que nous montons dans l’échelle de taille, ce qui est beaucoup plus visible avec des quantités de stockage plus élevées. C’est pourquoi un disque dur de 250 Go n’affiche qu’environ 232 Go disponibles.

Étant donné que la définition correcte de préfixes comme « giga » est un multiple pair de 1 000, par souci de simplicité, nous avons utilisé ici des puissances de 1 000 au lieu de 1 024.

D’autres préfixes, tels que « kibi » et « gibi », désignent correctement des multiples de 1 024. Consultez notre explication complète sur les écarts de formatage de la taille de l’ordinateur pour plus de détails. Pour en savoir plus sur ces écarts, je vous recommande l’article suivant : Pourquoi 1 To ne représente que 931 Go d’espace réel ?

Quelle est la taille d’un gigaoctet?

Vous connaissez probablement le terme gigaoctet (Go), car il s’agit de l’unité de stockage la plus courante pour les appareils actuels.

Si vous vous demandez combien d’octets se trouvent dans un gigaoctet, n’oubliez pas que chaque niveau augmente selon un multiple de 1 000. Nous avons vu qu’il y a 1 000 octets dans un kilo-octet et 1 000 kilo-octets dans un mégaoctet.

Puisqu’un gigaoctet équivaut à 1 000 mégaoctets, un gigaoctet est égal à 1 milliard d’octets. En perspective, 1 Go contient environ 230 pistes MP3 standard. Selon les codecs vidéo utilisés, environ trois minutes de vidéo 4K à 30 FPS équivaudraient à 1 Go. Et un DVD standard contient environ 4,7 Go.

La plupart des smartphones actuels offrent entre 32 Go et 512 Go de stockage. Cependant, les lecteurs de stockage informatique sont disponibles dans des tailles beaucoup plus grandes, ce qui nous amène à l’unité suivante. 😉

Combien coûte un téraoctet?

Vous pouvez maintenant acheter des disques durs internes et externes et des SSD disponibles en téraoctets.

Mais quelle est la taille d’un téraoctet en comparaison? N’oubliez pas que passer à un téraoctet (To) augmente simplement la valeur d’une autre puissance de 1000.

Ainsi, il y a 1 000 gigaoctets dans un téraoctet et un téraoctet équivaut à un billion d’octets.

Nous avons mentionné précédemment qu’un CD de base contient environ 700 Mo et un DVD environ 4,7 Go. Il vous faudrait donc près de 1 430 CD ou 213 DVD pour obtenir un téraoctet de stockage!

Sous un autre angle, la Bibliothèque du Congrès des États-Unis a révélé en 2009 que sa collection contenait environ 74 To de données. Cela a certainement augmenté au fil des ans, mais nous pouvons utiliser d’autres énormes ensembles de données pour des calculs plus récents.

Par exemple, les estimations courantes indiquent que le livre moyen nécessite environ 1 Mo pour stocker (sans compter les illustrations). Fin 2019, Google a annoncé que Google Livres avait numérisé plus de 40 millions de titres. Cela signifie que vous aurez besoin d’environ 40 To pour stocker tous les livres sur Google Livres.

Qu’est-ce qu’un pétaoctet?

Il s’agit de la première taille de données que vous ne connaissez peut-être pas. Un pétaoctet (PB) équivaut à 1 000 téraoctets, soit un quadrillion d’octets. C’est une quantité impressionnante d’informations difficiles à comprendre.

Pour essayer de mettre cela en perspective, les scientifiques estiment que le cerveau humain a de l’espace pour environ 2,5 Po de souvenirs. 1PB suffirait pour stocker un enregistrement vidéo 24/7 à 1080p pendant près de 3,5 ans.

Nous pouvons également prendre 4 000 photos numériques par jour pendant toute notre vie pour remplir un pétaoctet. En mars 2018, AT&T transférait chaque jour 197 Po de données via ses réseaux. En d’autres termes, la Voie lactée abrite environ 200 milliards d’étoiles. Si chaque étoile individuelle était d’un seul octet, nous aurions besoin de 5000 galaxies de la Voie lactée pour atteindre 1 Po de données.

Exaoctets, zettaoctets et yottaoctets

Au-dessus de pétaoctets, il existe encore plusieurs plus grandes amplitudes de stockage de données. Nous les examinerons brièvement pour que vous les connaissiez bien, mais ces tailles sont si énormes que nous ne les entendrons probablement pas dans une conversation normale dans les années à venir.

Un exaoctet (EB) équivaut à 1000 pétaoctets, soit un quintillion d’octets. 2004 était la première fois que le trafic Internet mensuel à travers le monde passait 1EB. En 2017, Internet a traité environ 122EB de données chaque mois. Nous pouvons stocker environ 11 millions de films 4K dans un exaoctet de stockage.

Vient ensuite un zettaoctet (ZB), ce qui équivaut à 1000 exaoctets ou un sextillion d’octets. L’International Data Corporation a calculé que la sphère de données mondiale se situait autour de 33 zettaoctets en 2018.

La plus grande taille de données actuellement définie est un yottaoctet (YB). Cette unité décalée est égale à 1 000 zettaoctets, soit un septillion d’octets. Les comparaisons avec les tailles de données actuelles sont un peu ridicules, mais on estime que nous pourrions stocker 257 054 milliards de DVD ou 288 230 quadrillions de chansons MP3 en moyenne dans un yottaoctet.

Pour conclure…

Il est étonnant de voir à quel point la technologie de stockage a évolué en quelques décennies. Nous pouvons désormais stocker d’énormes collections de données vidéo, audio, images et autres sur nos ordinateurs et téléphones qui auraient été impensables il y a 20 ans…

Il vous faudra probablement un certain temps avant de pouvoir acheter un lecteur de stockage mesuré en pétaoctets ou plus, mais vous savez maintenant à peu près combien ces unités contiennent. 😉

Portez-vous bien et à bientôt !


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